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세상에 공짜 점심은 없다
이현우 토요저널 NewsRoom  |  tynews@naver.com
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승인 2018.10.30  14:38:10
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미국 서부 개척시대에 낮에는 식당, 밤에는 술집을

운영하는 가게가 있었습니다.

어느 날부터 가게의 손님이 점점 줄어들어

운영 자체가 위험해질 지경이 되었습니다.

사장은 고민했습니다.

'어떻게 하면 손님을 모을 수 있을까?'

사장은 고민 끝에 특별한 서비스를 하기로 했습니다.

다음 날 저녁 가게에는 이런 안내문이 붙었습니다.

'오늘 여기서 술을 마신 손님에게는,

다음날 점심 식사를 무료로 제공합니다.'

그러자 손님들이 구름처럼 몰려들었습니다.

공짜 점심을 먹는 사람들은 가게가 망하지는 않을까

걱정해 줄 정도로 손님이 많았습니다.

하지만 그 걱정은 쓸데없는 것이었습니다.

사장은 술값과 다른 비용들을 조금씩 올려서,

손님들에게 이미 점심 식사 비용을 포함하게 되었고,

손님들은 마치 점심 식사를 공짜로 먹는다고

착각하고 있었던 것입니다.

심지어 술만 마시고 다음 날 점심을 먹으러

오지 않는 손님들도 있었으니 사장 입장에서는

더 큰 이익을 얻을 수 있었습니다.

경제학자들이 기회비용 원리를 적용하면

강가의 조약돌을 줍는 일도 공짜가 아니라고 합니다.

다른 일을 할 수도 있을 시간을 조약돌을

줍는 데 대가로 소모했다는 것입니다.

일반적으로 지금 당장은 공짜인 것 같지만

결국은 알게 모르게 그 대가를 지급하는 상황은

우리 주변에 너무도 많습니다.

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